Démence et diabète : une relation déroutante

Les nouvelles contiennent souvent des histoires qui relient le diabète et la maladie d'Alzheimer ou la démence et donnent l'impression qu'un diagnostic de diabète peut également vous condamner à développer ces conditions terribles, incurables et dévastatrices.

Ces reportages médiatiques sont souvent basés sur une mauvaise compréhension des études qu'ils citent. Voici ce que plusieurs études importantes ont vraiment trouvé sur cette relation.

Le risque de démence augmente avec l'A1c - pas le diagnostic de diabète

Le point le plus important est le suivant : ce n'est pas le « diabète » qui augmente votre risque de développer une démence, c'est votre glycémie moyenne. Il existe une relation étroite entre A1c et votre probabilité de développer une démence.

Une étude qui le démontre a été publiée dans cette revue Diabetes Care en janvier 2009. Elle a examiné les données de la célèbre étude ACCORD et a conclu deux choses : « Des niveaux plus élevés d'A1C sont associés à une fonction cognitive inférieure chez les personnes atteintes de diabète » et « La FPG n'a pas été associé à la performance du test [de fonctionnement mental]. "

Relation entre le contrôle glycémique de base et la fonction cognitive chez les personnes atteintes de diabète de type 2 et d'autres facteurs de risque cardiovasculaire. (ACCORD-MIND). Tali Cukierman-Yaffe et al. Soins du diabète 32:221-226, 2009

L'étude a révélé qu'une augmentation de 1 % de l'A1c (c'est-à-dire de 6,0 % à 7,0 %) était associée à une baisse significative des scores sur trois tests différents de fonctionnement mental.

Bien que ce soit une nouvelle déprimante si vous avez un A1c élevé, les personnes atteintes de diabète réduisent fréquemment leur A1c de manière considérable. Pour quelques exemples (et ce ne sont que quelques exemples tirés de publications publiques et d'e-mails que je reçois), visitez The 5% Club: They Normalized Their Blood Sugar and So Can You .

Soyez très clair à ce sujet : le facteur de risque n'est pas un diagnostic de diabète. Il s'agit de l'hyperglycémie - l'hyperglycémie que trop de médecins considèrent comme "un bon contrôle" pour les personnes atteintes de diabète - une glycémie qui entraîne un taux d'A1cs proche de 7,0 %.

Il est très probable que si vous recevez un diagnostic de diabète à tout âge, mais que vous contrôlez votre glycémie à un niveau normal - un A1c à 5 %, par exemple - vous pouvez avoir la même santé que n'importe qui d'autre qui n'aurait pas obtenu le diagnostic.

Notez que cette découverte peut expliquer pourquoi une étude suédoise sur des jumeaux a trouvé plus de deux fois plus de démence chez les jumeaux diagnostiqués avec le diabète à la quarantaine que chez ceux sans diagnostic de diabète. Le manque de concordance chez les jumeaux suggère que la démence n'est pas due à la génétique sous-jacente dont nous savons qu'elle produit le diabète, mais à l'effet de l'hyperglycémie dommageable que les médecins considèrent comme un « bon contrôle » chez les personnes diagnostiquées avec le diabète.

Diabète à mi-vie et à la fin de la vie en relation avec le risque de démence : une étude de jumeaux basée sur la population. Weili Xu et al, Diabète 58:71-77, 2009

L'hyperglycémie est en corrélation avec la démence vasculaire, pas avec la maladie d'Alzheimer

Malgré les nombreux articles de presse liant la maladie d'Alzheimer au diabète, il s'avère qu'une étude qui examine cette question en profondeur trouve une association beaucoup plus forte entre le diabète et la démence vasculaire qu'entre le diabète et la maladie d'Alzheimer, du moins chez les personnes dont l'âge moyen était le milieu des années 80. .

La maladie d'Alzheimer est une forme de démence progressive qui ne peut être diagnostiquée de manière décisive qu'à l'autopsie, au cours de laquelle il est possible de voir que le cerveau a été envahi par des plaques et des enchevêtrements d'une substance appelée bêta-amyloïde. La démence vasculaire est une maladie différente de la maladie d'Alzheimer et son évolution est différente. La démence vasculaire est une affection caractérisée par l'apparition de mini-coups dans le cerveau, en particulier le "cerveau profond" sous-cortical, qui détruisent progressivement sa capacité à fonctionner.

Cette étude d'autopsie a examiné le cerveau de plusieurs centaines de personnes diabétiques et non diabétiques. Les chercheurs disposaient de données sur les résultats des tests de glycémie pour les deux groupes, ce qui les rend encore plus informatives.

Différents modèles de lésions cérébrales dans la démence avec ou sans diabète Joshua A. Sonnennot et al. Arch Neurol.2009;66(3):315-322

Cette étude a quantifié l'incidence accrue de démence chez les personnes atteintes de diabète. Il a révélé que 26% des 125 personnes dont le cerveau a été autopsié et décédées dans la quarantaine sans démence avaient reçu un diagnostic de diabète, tandis que 36% des 71 personnes atteintes de démence avaient reçu un diagnostic de diabète.

Les chercheurs qui ont mené cette étude ont eu accès aux A1cs et à la glycémie à jeun du groupe dans son ensemble, ainsi qu'à leurs antécédents médicamenteux. Sur cette base, ils ont noté que l'A1cs des personnes atteintes de diabète qui n'avaient pas développé de démence était inférieur à celui de celles qui en avaient développé - (7,4 % contre 7,8 %). Cela confirme la conclusion de l'étude liant A1c à la démence ci-dessus. bien qu'il soit intéressant de noter que 63% de ceux qui ont développé une démence n'avaient pas de diabète.

En examinant attentivement le cerveau de ces personnes, les chercheurs ont découvert :

Le plus intéressant est que « les personnes sans DM mais atteintes de démence (DM-/démence+) présentaient une charge en peptide bêta-amyloïde plus élevée et des niveaux accrus d'isoprostanes F2 dans le cortex cérébral, tandis que les patients DM+/démence+ présentaient plus d'infarctus microvasculaires et une augmentation de l'IL corticale. -6 (interleukine 6.) Le nombre d'infarctus microvasculaires était plus important dans les structures cérébrales profondes chez les patients atteints de démence dont le diabète était traité, alors que la charge de plaque amyloïde avait tendance à être plus élevée chez les patients diabétiques non traités atteints de démence.

Cela signifie que l'on a trouvé moins de plaques et d'enchevêtrements de type Alzheimer chez les personnes atteintes de diabète que chez les personnes sans diabète, et également plus d'IL-6 dans le cortex. L'IL-6 est un marqueur de l'inflammation. Ils ont également trouvé plus de lésions sous-corticales chez les personnes atteintes de diabète - des accidents vasculaires cérébraux profonds dans le cerveau qui peuvent être liés à la nature de l'apport sanguin dans ces régions.

Mais ce qui est vraiment intéressant, c'est que les personnes « diabétiques » de ce groupe, qui n'étaient pas « traitées », c'est-à-dire médicamentées, avaient un cerveau plus proche de celui des personnes non diabétiques en termes de quantité de plaques bêta-amyloïdes et d'enchevêtrements. Les chercheurs commentent que la baisse des enchevêtrements bêta-amyloïdes est,

un résultat cohérent avec un rapport récent d'une grande série d'autopsies qui a montré qu'une diminution de la charge de plaque sénile était associée à l'insulinothérapie . [c'est moi qui souligne[

Mais les chercheurs notent également qu'ils ont trouvé plus de preuves d'accidents vasculaires cérébraux profonds dans le groupe traité qui, selon eux, avait un A1cs beaucoup plus élevé que les diabétiques non médicamentés. (6,3 % sans médicament, 8,6 % avec médicament.)

Malheureusement, les chercheurs expliquent également : « Une faiblesse de notre étude était le nombre limité de cas de DM+/démence+ disponibles pour l'analyse des effets du traitement, ce qui rendait impossible l'analyse de traitements spécifiques du diabète ».

Une autre faiblesse non citée par les chercheurs mais révélée dans les données est que le groupe qui n'était pas atteint de démence avait un âge moyen légèrement inférieur. Étant donné que les personnes (y compris les diabétiques) atteintes de démence vasculaire avaient en moyenne deux ans de plus que les autres et que la démence vasculaire peut survenir et tuer très rapidement, l'incidence accrue de la démence vasculaire dans ce groupe peut s'expliquer en partie par un âge plus avancé.

Néanmoins, cette étude suggère qu'il existe une probabilité légèrement plus élevée de développer une démence chez les personnes atteintes de diabète, en particulier chez celles dont l'A1c moyen est de 8,6 % et que cela semble être dû à leur propension à subir de minuscules accidents vasculaires cérébraux profonds et une inflammation cérébrale.

Dans le même temps, ce que les médias ignorent, c'est que cette étude, comme la plupart, montre que l'écrasante majorité des personnes qui développent une démence n'ont pas de diabète.

D'autres prédicteurs plus forts de la démence ne pointent pas vers la glycémie
Hypertension artérielle et taux élevés de triglycérides

Avant de vous inquiéter trop au sujet d'une étude établissant un lien entre le diabète et la démence, considérez les résultats d'une autre étude :

Le syndrome métabolique et le développement des troubles cognitifs chez les femmes âgées Kristine Yaffe, et al.Arch Neurol. 2009;66(3):324-328.

Cette étude Il a trouvé un lien beaucoup plus fort que celui montré dans l'étude dont nous venons de discuter entre la démence vasculaire et la présence d'un soi-disant "syndrome métabolique" chez les personnes dont 92% n'avaient pas de glycémie élevée.

Dans cette étude, qui a examiné « 4895 femmes plus âgées (âge moyen, 66,2 ans)

Un total de 497 femmes (10,2 %) avaient le syndrome métabolique et, parmi celles-ci, 36 (7,2 %) ont développé une déficience cognitive contre 181 (sur 4 398 ou 4,1 %) sans syndrome (rapport de cotes ajusté selon l'âge, 1,66 ; 95 % intervalle de confiance, 1,14-2,41).

L'incidence de la démence était presque deux fois plus élevée dans le groupe avec syndrome métabolique, bien qu'elle soit globalement faible, probablement parce que ce groupe était plus jeune que le groupe étudié ci-dessus.

Mais étant donné que moins de 8% de ce groupe avait une glycémie élevée, on se demande dans quelle mesure les dommages microvasculaires dans l'une ou l'autre étude étaient dus à la glycémie plutôt qu'à l'hypertension artérielle et aux triglycérides élevés qui étaient des facteurs fortement prédictifs dans cette deuxième étude. , indépendant de la glycémie.

L'ambiguïté du lien entre la glycémie et la démence devient plus confuse, en raison des résultats d'une autre étude :

Obésité à la quarantaine et à la fin de la vie et risque de démence Annette L. Fitzpatrick, Arch Neurol.2009;66(3):336-342

Il s'agit d'une étude de cohorte d'un grand nombre de 2798 personnes suivies de 1992 à 1999 qui a abouti à ce résultat étrange :

Dans les évaluations de l'obésité à mi-vie, un risque accru de démence a été trouvé pour les personnes obèses (IMC > 30) par rapport aux personnes de poids normal (IMC 20-25), ajusté en fonction des données démographiques (rapport de risque [HR], 1,39 ; intervalle de confiance à 95 % [IC ], 1,03-1,87) et pour les facteurs de risque cardiovasculaire (1,36 ; 0,94-1,95). Les estimations du risque ont été inversées dans les évaluations de l'IMC en fin de vie. Les personnes présentant une insuffisance pondérale (IMC < 20) présentaient un risque accru de démence (1,62 ; 1,02-2,64), alors qu'être en surpoids (IMC > 25-30) n'était pas associé (0,92 ; 0,72-1,18) et être obèse réduisait le risque de démence ( 0,63 ; 0,44-0,91) par rapport à ceux ayant un IMC normal.

En bref, plus vous vieillissez, plus vous êtes gros, moins vous êtes susceptible de développer une démence, bien que si vous êtes d'âge moyen, le surpoids est plus fortement associé à la démence.

Ce n'est pas un résultat anormal, car les données de la NHANES soutiennent depuis longtemps la conclusion qu'après l'âge de 70 ans, toute perte de poids est corrélée à une probabilité plus élevée de décès et que les personnes en surpoids semblent mieux se porter, à long terme en vieillissant, que les personnes de poids dit normal. Vous trouverez des liens vers les données à l'appui de cette conclusion ici :

Mise à jour sur le diabète : le surpoids est le poids le plus sain

Médicaments sur ordonnance qui causent la démence

Médicaments anticholinergiques

La recherche en dehors de la communauté du diabète fournit des informations importantes liant l'utilisation de médicaments d'ordonnance courants à une probabilité accrue de développer une démence.

L'exposition cumulative aux anticholinergiques est associée à une mauvaise mémoire et à une fonction exécutive chez les hommes plus âgés . Journal de l'American Geriatrics Society, Han et al. 2008 ; 56 (12) : 2203

Vous pouvez lire un résumé détaillé de cette étude protégée par mot de passe dans Science Daily :

Science Daily : Médicaments courants associés au déclin cognitif chez les personnes âgées.

Cette étude a lié les médicaments anticolinergiques à une perte importante de mémoire et a trouvé, selon les mots de Science Daily,

Le degré de difficulté de mémoire et d'altération dans les tâches de la vie quotidienne a également augmenté proportionnellement à la quantité totale d'exposition aux médicaments, sur la base d'une échelle d'évaluation développée par les auteurs pour évaluer l'anticholinergique des médicaments.

Les médicaments anticholinergiques sont utilisés pour de nombreuses affections. Les médicaments utilisés pour traiter les vessies hyperactives sont de puissants anticholinergiques. Il en va de même pour certains médicaments utilisés pour traiter les symptômes du rhume, les difficultés respiratoires, les difficultés digestives et une foule d'autres symptômes. Certains médicaments utilisés pour les brûlures d'estomac sont également anticholinergiques.

Voici une liste de médicaments qui sont des agents anticholinergiques : Agents anticholinergiques

Étant donné que ces médicaments bloquent une classe de produits chimiques qui diminuent naturellement avec l'âge et qui sont associés à la fonction de la mémoire, vous voudrez peut-être revoir les médicaments que vous prenez pour vous assurer que vous n'en prenez pas un.

Statines

Il existe également des preuves que les statines contribuent aux problèmes de mémoire chez les personnes âgées. Le cholestérol est un composant vital du cerveau et son abaissement inapproprié peut nuire au cerveau vieillissant. Les recherches à l'appui de cette découverte sont documentées ici :

Autres médicaments dangereux pour les personnes diabétiques

Chimiothérapie

Une dernière cause pharmaceutique de la démence peut être les médicaments utilisés pour la chimiothérapie, qui peuvent être nécessaires pour vous sauver la vie, mais qui vous laissent avec ce qu'on appelle souvent le « cerveau de chimio ». Plus vous êtes âgé, plus la chimiothérapie est susceptible de provoquer cette maladie. Discutez de ce problème avec votre oncologue si vous devez subir une chimiothérapie pour voir s'il existe des options qui pourraient être plus sûres et préserver votre acuité mentale.

Société américaine du cancer : Chemo Brain

Ce que vous pouvez faire pour minimiser le risque de démence

Alors que faut-il conclure de tout cela ? Les gros titres sont-ils inutilement alarmistes ? Je dirais, oui. En fait, il n'y a ici aucun lien entre la maladie d'Alzheimer classique et le diabète. En fait, le contraire semble être vrai. Les personnes qui utilisent de l'insuline semblent avoir moins d'Alzheimer.

Cela dit, une glycémie élevée non contrôlée semble augmenter le risque de développer une démence vasculaire, mais pas plus que le surpoids à l'âge moyen et l'hypertension artérielle et les taux élevés de triglycérides.

Dans l'ensemble, aucun de ces facteurs ne fait une grande différence dans votre risque de développer une démence une fois que vous avez dépassé l'âge mûr - le moment où la plupart des gens développent une démence, car le nombre écrasant de personnes âgées qui développent une démence ne souffrez de diabète et, plus important encore, à mesure que les gens vieillissent, le surpoids si diabolisé par les médecins semble protéger les gens du développement de la démence plutôt que de le promouvoir.

Les inhibiteurs de l'ECA ou les ARA peuvent aider

Conclusion : il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas contrôler lorsqu'il s'agit de développer une démence, mais pour améliorer légèrement vos chances, procédez comme suit :

  • Gardez votre glycémie sous contrôle

  • Gardez votre tension artérielle normale

  • Gardez vos triglycérides bas.

Vous réduisez vos triglycérides en maintenant votre apport en glucides bas, car les triglycérides sont produits lorsque vous consommez plus de glucose alimentaire que votre corps ne peut en brûler immédiatement.

Si vous souffrez de diabète, vous pouvez normaliser votre risque de démence en maintenant votre A1c dans la plage normale. Votre risque de démence augmentera considérablement si vous maintenez un A1c dans la fourchette de 8 %.

Une dernière bonne nouvelle

La première étude citée ci-dessus nous a donné quelques chiffres pour la glycémie des personnes « normales » dont le risque de démence était inférieur à celui des personnes atteintes de diabète.

Leur A1c moyen était de 5,9 % et leur glycémie à jeun moyenne de 105 mg/dl (5,8 mmol/l).

Ce sont des chiffres TRES atteignables pour toutes les personnes atteintes de diabète, donc si l'association du "diabète" à la démence vous inquiète, tirez sur ces chiffres.