Acarbose : le seul vrai bloqueur d'amidon

L'acarbose, vendu sous les noms de marque Precose, Glucobay et Prandase, est le médicament le plus négligé et le plus utile disponible pour contrôler la glycémie. Comme la metformine, elle a également subi des tests de résistance industrielle pour voir si elle peut empêcher les sujets de passer d'une intolérance au glucose au diabète à part entière. Bien qu'il soit prescrit depuis longtemps en Europe, il est rarement utilisé aux États-Unis et de nombreux médecins ignorent à quel point il peut être utile aux personnes atteintes de diabète et d'intolérance au glucose.

Comment fonctionne l'acarbose

L'acarbose agit en bloquant l'alpha-glucosidase, l'enzyme qui hache les amidons et les sucres complexes en leurs molécules de glucose. Il en résulte que les amidons et les sucres complexes passent en grande partie non digérés dans l'estomac et dans l'intestin grêle plutôt que d'entrer dans la circulation sanguine sous forme de glucose peu après avoir mangé.

Cependant, l'acarbose n'est pas cette substance mythique tant appréciée des arnaqueurs de la santé, le "bloqueur d'amidon". En effet, les amidons et les sucres dont la digestion est temporairement bloquée par l'acarbose finissent par se décomposer lorsqu'ils traversent l'intestin où ils sont digérés par les bactéries qui vivent dans l'intestin. Ainsi, le glucose contenu dans ces aliments finit par atteindre la circulation sanguine. Cependant, comme le processus est ralenti, ce glucose l'atteint au compte-gouttes plutôt que dans une grande décharge de sucre dans le sang.

Quelle amélioration l'acarbose apporte-t-il à la glycémie ?

Les informations de prescription fournies par Bayer, le fabricant de Precose, rapportent que dans les essais cliniques, Precose a abaissé le taux de sucre dans le sang après les repas de 25 mg/dl à 83 mg/dl (1,4 à 4,6 mmol/l) selon le dosage. Cependant, à la dose couramment prescrite, le changement était une baisse de 46 mg/dl (2,6 mmol/l). Le même encart d'information de prescription rapporte également que dans une autre étude, les sujets prenant 100 mg de Precose sur quatre mois ont connu une baisse moyenne du nombre d'une heure après le repas de 42,6 mg/dl (2,4 mmol/l).

Malheureusement, aucune de ces études n'a rapporté la quantité de glucides que les patients mangeaient lorsqu'ils ont obtenu ces améliorations. La glycémie de base une heure après le repas répertoriée dans l'étude citée par le fabricant était de 299,1 mg/dl, donc même avec le Precose, les sujets de l'étude avaient une glycémie dangereusement élevée et il est probable qu'ils mangeaient 60 à 100 grammes par repas.

L'ajout de Precose à la metformine n'a permis d'obtenir qu'une baisse supplémentaire de 31 mg/dl par rapport à une glycémie post-repas de base de 283 mg/dl. Cependant, contrairement au cas de la metformine, Precose semble être tout aussi efficace pour les personnes qui maintiennent une glycémie saine. Il y a des années, lorsque je l'utilisais avec un régime pauvre en glucides, j'ai découvert que la prise de Precose me permettait d'ajouter 15 à 20 grammes de glucides supplémentaires à mon repas sans voir de pic dangereux.

Des études animales menées tout au long des années 1990 ont suggéré que même si cette réduction de la glycémie était modeste, l'acarbose diminuait également la glycation des protéines et semblait retarder ou prévenir les crises cardiaques et les autres complications diabétiques causées par une glycémie élevée.

Effets de l'acarbose inhibiteur d'alpha-glucosidase sur le développement de complications à long terme chez les animaux diabétiques : implications physiopathologiques et thérapeutiques. Creutzfeldt W. Diabète Metab Res rev. 1999 15(4):289-96

L'acarbose prévient-il le développement du diabète ?

Pour voir si l'acarbose pouvait être utilisé pour prévenir la progression de l'intolérance au glucose chez les daibètes, les centres de recherche multiples participant à l'essai STOP-NIDDM ont administré 100 mg d'acarbose trois fois par jour à 714 sujets tout en donnant un placebo à 715 autres sujets. À la fin des trois années de l'étude, un pourcentage plus faible du groupe prenant de l'acarbose avait développé un diabète que celui des témoins. Les chercheurs ont conclu que cela signifiait que l'acarbose pourrait réduire considérablement la progression de l'IGT vers le diabète.

Groupe de recherche sur l'essai STOP-NIDDM. Acarbose pour la prévention du diabète de type 2 : l'essai randomisé STOP-NIDDM. Chiasson JL, Josse RG, Gomis R, Hanefeld M, Karasik A, Laakso M; Lancette. 15 juin 2002;359(9323):2072-7.

De plus, ils semblaient avoir un risque deux fois moins élevé d'événements cardiovasculaires (crise cardiaque, décès, insuffisance cardiaque, accident vasculaire cérébral ou maladie vasculaire périphérique) que les témoins. Ils avaient également moins de nouveaux cas d'hypertension.

Groupe de recherche sur l'essai STOP-NIDDM. Traitement à l'acarbose et risque de maladie cardiovasculaire et d'hypertension chez les patients présentant une intolérance au glucose : l'essai STOP-NIDDM. Chiasson JL, Josse RG, Gomis R, Hanefeld M, Karasik A, Laakso M; JAMA. 23 juillet 2003; 290(4):486-94.

L'étude reçoit une critique hostile

Cependant, la validité de ces données a été remise en question dans une revue publiée par T. Kaiser et PT Sawicki de l'Institute for Evidence Based Medicine à Cologne, en Allemagne.

L'acarbose pour la prévention du diabète, de l'hypertension et des événements cardiovasculaires ? Une analyse critique des données STOP-NIDDM. Kaiser T, Sawicki PT. Diabetologia.2004 mars;47(3):575-80. Publication en ligne du 16 janvier 2004.

Ils ont souligné dans la critique qu'ils ont publiée dans la revue respectée Diabetologia que l'impartialité revendiquée pour l'étude STOP-NIDDM était entachée du fait que 5 des 11 membres du comité de pilotage de l'étude étaient des employés de Bayer, le fabricant d'Acarbose et que ils ont fortement participé à la conception de l'étude, un fait non mentionné dans les publications STOP-NIDDM qui avaient spécifiquement affirmé que le sponsor principal n'avait aucun rôle dans la conception de l'étude.

Les critiques soulignent qu'une autre explication des résultats de l'étude pourrait être que les données fournies avec l'étude indiquaient clairement que les personnes du groupe placebo avaient des profils de glycémie pires que ceux du groupe Acarbose au début de l'étude - une différence cela est similaire à la différence éventuelle dans la quantité de diabète qui est apparue dans chaque groupe. Que cela puisse être la véritable explication est renforcé par le fait que dans leurs publications, les chercheurs n'ont pas présenté les taux de sucre dans le sang après les repas ou les nombres d'HbA1c des deux groupes, bien que la conception de l'étude ait demandé à l'origine de les mesurer. Pour une étude d'un médicament qui réduit la glycémie après les repas, c'est une omission assez frappante.

Une autre explication du bénéfice apparent de l'acarbose, selon Kaiser et Sawicki, était le fait que le groupe placebo a été suivi pendant trois mois de plus que le groupe Acarbose, ce qui leur a donné plus de temps pour développer le diabète. Lorsque le nombre de personnes ayant développé un diabète au cours de la phase de « washout » de trois mois au cours de laquelle le médicament a été interrompu a été inclus dans les résultats de l'étude, 15,4 % supplémentaires des sujets Acarbose ont développé un diabète. Étant donné que la conclusion initiale était que 32 % des patients randomisés pour recevoir l'acarbose et 42 % des patients randomisés pour recevoir le placebo ont développé un diabète tel que mesuré par l'OGTT, l'ajout de ces 15,4 % supplémentaires du groupe Acarbose qui ont développé un diabète lorsque le médicament a été interrompu efface tout réel avantage que le médicament aurait pu conférer.

Lorsqu'ils discutent de l'amélioration supposée du risque cardiovasculaire, les critiques soulignent que les critères permettant d'évaluer si un événement cardiovasculaire s'est produit ou non ont été modifiés au cours de l'étude, suggérant que les chercheurs ont redéfini « événement cardiovasculaire » d'une manière qui rendait le les résultats du groupe de médicaments semblent meilleurs.

Les auteurs originaux ont répondu à cette critique en affirmant que la réanalyse de leurs données montrait que ce n'était pas vrai, mais les critiques ont rétorqué que la réponse ne répondait pas à la plupart des problèmes qu'ils avaient soulevés.

Les critiques manquent le point!

Encore une fois, le point qui semble avoir échappé à tous ceux qui examinent cette étude est qu'il n'y a aucune information sur les niveaux de sucre dans le sang après les repas que les participants ont maintenus. Comme ils semblent avoir suivi un régime riche en glucides, il est presque certain que ces niveaux de sucre dans le sang, même avec l'acarbose, étaient suffisamment élevés pour endommager les organes et les cellules bêta. Il est possible que si l'acarbose est utilisé avec une restriction en glucides pour maintenir une glycémie inférieure à 140 mg/dl à tout moment, cela puisse aider à stopper la progression de l'intolérance au glucose et du diabète de type 2.

Acarbose et régime pauvre en glucides

Malheureusement, comme d'habitude, il n'y a pas d'études qui examinent ce qui se passe lorsque les personnes qui contrôlent leur apport en glucides utilisent l'acarbose pour atteindre des objectifs de glycémie sains.

Les preuves anecdotiques

Lorsqu'il est utilisé pour permettre une indulgence occasionnelle tout en suivant un régime pauvre en glucides, l'acarbose a très bien fonctionné pour moi. Je l'ai utilisé avec un régime pauvre en glucides pendant plusieurs années et ma réponse glycémique ne s'est pas du tout détériorée pendant cette période. Je trouve que lorsque je mange un régime principalement pauvre en glucides, prendre 50 à 100 mg d'acarbose avec un repas me permettra d'ajouter quinze ou vingt grammes de glucides supplémentaires sans voir un pic qui a élevé ma glycémie dans la plage dangereuse.

Mon endocrinologue rapporte que plusieurs de ses autres patients ont eu des résultats similaires avec l'acarbose et lui ont dit que c'était le meilleur médicament qu'ils aient essayé.

D'un autre côté, j'ai également parlé à des personnes qui pensaient que l'acarbose ne faisait que pousser leur pic de glycémie plus loin dans le futur. Les personnes qui signalent cela semblent être celles qui ne produisent plus beaucoup d'insuline.

De cela, je conclus que l'acarbose fonctionne mieux pour les personnes qui ont perdu leur réponse insulinique de première phase mais qui ont toujours une réponse fonctionnelle de deuxième phase. En effet, en ralentissant la libération de glucose à partir des aliments, l'acarbose retarde la libération de la plupart du glucose jusqu'à ce que la deuxième phase de réponse à l'insuline se déclenche.

L'acarbose ne bloque pas les sucres simples comme le fructose et le glucose

Si vous utilisez de l'Acarbose, il est important de comprendre que l'Acarbose ne ralentit pas la digestion des sucres simples comme le fructose ou le glucose car ils ne nécessitent pas de digestion mais sont absorbés par l'estomac dès qu'ils sont ingérés.

Les glucides des aliments comme le sirop de maïs, le sirop d'érable ou les bonbons contenant du dextrose iront directement dans votre circulation sanguine, que vous ayez pris de l'acarbose ou non. L'acarbose fonctionne bien avec le saccharose (sucre de table) et les amidons comme la farine de blé, le riz et les haricots .

Posologie et délai d'effet

Vous devriez commencer par prendre la dose la plus faible d'acarbose disponible, puis augmenter. Cela vous aidera à éviter les effets secondaires gastriques. Vous prenez Acarbose avec votre première bouchée de nourriture et il commence à agir immédiatement.

Contrairement à d'autres médicaments, Precose ne pénètre pas dans votre corps en quantités importantes. Il exerce son effet dans le tube digestif et n'est pas absorbé.

Effets secondaires

Gaz - L'effet secondaire tueur de l'acarbose

24% des personnes affectées au groupe Acarbose dans l'étude STOP-NIDDM ont abandonné l'étude bien avant qu'elle ne soit terminée. Il y a une raison à cela, et la raison est la suivante : rappelez-vous comment nous avons dit que lorsque les glucides non digérés descendent plus loin dans votre tube digestif, les soi-disant bonnes bactéries peuvent les digérer ? Eh bien, cette digestion porte également le nom de "fermentation" et l'un de ses sous-produits est le gaz.

Cela signifie que plus vous consommez de glucides avec l'acarbose, plus la quantité de gaz produite dans votre intestin est importante. La production de gaz qui en résulte peut être telle qu'elle limite votre vie sociale ou vous oblige à réduire considérablement votre consommation de glucides, car vous apprenez rapidement à associer les dîners glucidiques à des heures de flatulences après les repas.

C'est d'ailleurs la raison pour laquelle le fabricant de médicaments a cessé de commercialiser Precose aux États-Unis. La plupart des patients suivant un régime américain typique à haute teneur en glucides étaient incapables de le tolérer.

Cependant, si vous utilisez de l'acarbose tout en mangeant à un niveau plus modeste d'apport en glucides, l'acarbose peut être utile. J'ai trouvé que cela fonctionnait mieux si je ne l'utilisais qu'à un seul repas par jour et si je limitais mon apport en glucides à ce seul repas à 30 grammes ou moins. J'ai également découvert que les aliments contenant du blé provoquaient plus de symptômes gastriques que d'autres aliments féculents ou sucrés.

Utilisé avec modération, Precose permet de manger occasionnellement des aliments qui seraient autrement totalement interdits avec un régime pauvre en glucides sans détruire le contrôle de la glycémie.

Combiner l'acarbose et la metformine

J'ai découvert que l'ajout d'acarbose à la metformine permettait un meilleur contrôle de la glycémie, mais aggravait considérablement les symptômes gastriques communs aux deux médicaments.

Faux bloqueurs d'amidon en vente libre

Il existe de nombreux produits vendus en tant que « bloqueurs d'amidon » qui sont disponibles sans ordonnance. Contrairement à l'acarbose, ils ne fonctionnent pas. Vous pouvez facilement savoir si un bloqueur d'amidon fonctionne avec un simple test. Si vous prenez un bloqueur d'amidon avec 20 ou 30 grammes de glucides et que vous n'obtenez pas une attaque de gaz intense par la suite, le « bloqueur » est un faux. C'est parce que tous les amidons et sucres non digérés vont dans l'intestin où de petites bactéries coriaces les fermentent. C'est de là que vient le gaz. Si les amidons et les sucres ne sont pas fermentés, ils sont digérés dans votre estomac et votre intestin grêle.

N'oubliez pas non plus qu'aucun médicament ne peut bloquer la digestion du glucose, car le glucose n'est pas digéré. Le glucose est absorbé dans la circulation sanguine directement à partir de l'estomac sans qu'il soit nécessaire de le traiter.