Avez-vous un bon docteur ?

Il y a un facteur souvent négligé qui peut vous sauver, vous ou quelqu'un que vous aimez, d'un avenir rempli d'amputations, de troubles de la vue et de dialyse : un médecin de famille qui se tient au courant du traitement du diabète.

Tous les médecins ne le font pas. En fait, bon nombre de médecins ont reçu leur formation en soins du diabète à la faculté de médecine il y a des décennies, et la seule « éducation au diabète » qu'ils ont reçue depuis lors a été fournie par les sociétés pharmaceutiques. L'« éducation » des compagnies pharmaceutiques n'est rien de plus que la promotion du médicament le plus récent et le plus cher disponible pour le traitement du diabète – avec les effets secondaires non mentionnés ou rejetés comme insignifiants.

Même les médecins qui tentent de se tenir au courant des derniers traitements du diabète peuvent le faire en lisant des bulletins d'information qui résument les résultats de recherche récents les plus médiatisés. Mais ceux-ci, aussi, se concentrent presque entièrement sur les nouveaux médicaments et résument souvent simplement les communiqués de presse des sociétés pharmaceutiques.

C'est pourquoi une partie importante de votre autogestion du diabète devrait inclure la recherche d'un médecin qui deviendra un partenaire, et non un obstacle, dans votre quête d'une santé normale.

Bien que tout ce site contienne de nombreuses informations qui peuvent vous aider à évaluer la qualité du traitement que vous recevez, ce que j'ai fait ici est constitué d'une liste de questions que vous pouvez utiliser pour évaluer les soins que vous recevez des professionnels de la santé que vous payez vos soins.

  • Votre médecin vous soutient-il dans votre désir d'atteindre une glycémie normale ? Un signe d'avertissement majeur indiquant que les connaissances d'un médecin sur le diabète sont obsolètes est le fait que le médecin rejette votre inquiétude concernant un test de glycémie anormal parce qu'il n'est pas, dans son esprit, suffisamment anormal. Si votre glycémie à jeun est supérieure à 110 mg/dl, ou si votre glycémie après les repas dépasse systématiquement 140 mg/dl à 2 heures, et que votre médecin vous dit que c'est normal ou qu'il n'y a pas de quoi s'inquiéter, il le précise il n'est pas au courant de ce que les praticiens de la médecine traditionnelle savent maintenant sur les glycémies sûres. Il en va de même si votre A1c est supérieur à 6,5% et que votre médecin vous dit que vous allez bien. Un médecin qui considère qu'une glycémie élevée n'a « pas de quoi s'inquiéter » est susceptible de vous empêcher d'obtenir un meilleur contrôle ou il peut vous bercer d'un faux sentiment de sécurité. Voulez-vous vraiment attendre d'avoir perdu la sensation dans vos orteils, ou d'avoir votre première hémorragie rétinienne, ou votre premier test montrant des protéines dans votre urine pour que votre médecin commence à prendre votre glycémie au sérieux ?

  • Votre médecin vous demande-t-il des tests appropriés ? Si vous n'avez pas reçu de diagnostic de diabète, mais que vos parents ou frères et sœurs sont diabétiques, ou si vous avez eu un diabète gestationnel, ou si vous avez subi un test sanguin aléatoire qui a montré un taux de sucre dans le sang élevé (un supérieur à 160 mg/dl) qui suggère que vous souffrez peut-être de diabète ou de prédiabète. Votre médecin devrait vous prescrire un test de tolérance au glucose pour voir ce qui se passe. L'ADA recommande désormais ce test pour les personnes présentant un risque élevé de diabète. Si votre médecin pense que le test de glycémie à jeun, seul, ou un test A1c, est tout ce dont vous avez besoin à des fins de dépistage, il est obsolète. Si vous avez reçu un diagnostic de diabète, votre médecin doit vous proposer un test A1c au moins deux fois par an et discuter des résultats du test avec vous. Si votre résultat est supérieur à 6,5%, il devrait travailler avec vous pour obtenir votre A1c sous le niveau de 6,5% recommandé par l'AACE, et si vous le poussez, à moins de 6%. Il devrait également tester votre microalbumine, qui est une mesure de la santé rénale. Si vous prenez des médicaments, votre médecin devrait également vous prescrire des tests d'enzymes hépatiques de temps en temps, pour s'assurer que les médicaments que vous prenez ne vous blessent pas. Si vous prenez de la metformine, vous devriez faire vérifier vos niveaux de B-12 toutes les quelques années. D'autres bons signes sont que votre médecin teste votre pouls dans vos chevilles pour vérifier votre circulation et utilise un filament ou un diapason pour tester les nerfs de vos pieds. Vous devriez être référé pour un examen de la vue effectué par un ophtalmologiste, si possible, et non par un optométriste. S'il y a des résultats suggérant des complications diabétiques précoces sur l'un de ces tests, votre médecin devrait vous exhorter à abaisser votre glycémie et à vous fournir les médicaments appropriés pour vous aider à le faire.

  • Votre médecin prescrit-il des médicaments de manière appropriée. Les recommandations de pratique actuellement publiées par l'American Diabetes Association, ultra-conservatrice, suggèrent que la metformine devrait être le premier médicament que les médecins prescrivent à un patient diabétique. Les médecins compétents doivent également savoir que la forme ER (libération prolongée) de la metformine ne provoque pas les troubles gastriques associés à la forme simple. Le coût de ces deux versions du médicament est le même, il n'y a donc aucune raison de ne pas prescrire le formulaire d'urgence.

Les médecins à l'ancienne ne le savent peut-être pas. Malheureusement, les médecins à l'ancienne prescrivent encore des sulfonylurées comme le Glipizide (Glucotrol) et le Glimepiride (Amaryl) comme premier médicament qu'ils donnent à leurs patients diabétiques. Ces médicaments portent un « avertissement » dans les informations de prescription requises par la FDA, indiquant qu'il existe des preuves que cette classe de médicaments peut entraîner un risque accru de décès cardiovasculaire. La raison de cela semble être qu'ils surstimulent également les récepteurs du muscle cardiaque, pas seulement le pancréas. De plus, ces médicaments provoquent une faim galopante et une prise de poids et peuvent provoquer des hypos dangereux. De nombreux médecins ne sont pas au courant de l'avertissement figurant dans les informations de prescription, et ils ne savent pas non plus que ces médicaments ne sont plus considérés comme des médicaments de première intention pour le diabète selon les directives de pratique actuelles.

Certains médecins, au lieu de prescrire ces médicaments à l'ancienne, prescrivent le médicament le plus récent, le plus médiatisé et le plus cher à leurs patients nouvellement diagnostiqués, souvent sans comprendre exactement ce que font ces médicaments. Certains de ces tout nouveaux médicaments, par exemple Jardiance, semblent, sur la base d'une seule étude, être utiles pour certains types de patients, mais ils ne sont PAS destinés à être le premier médicament qu'un patient essaie. Ils sont encore trop récents pour que leurs effets secondaires soient bien compris, et bon nombre d'entre eux ne fonctionnent bien que pour un sous-ensemble de patients.

La place de ces médicaments dans votre vie (le cas échéant!) C'est après que vous ayez ramené votre glycémie à la plage de sécurité, lorsque vous pourriez ensuite expérimenter pour voir s'ils font mieux que les traitements traditionnels. À l'heure actuelle, les traitements traditionnels les plus sûrs recommandés pour les personnes atteintes de diabète de type 2 sont dans cet ordre : la metformine, l'acarbose, le répaglinide et l'insuline basale (Lantus/Levemir/Tresiba.) Les sulfonylurées et les prescriptions bon marché et appropriées pour les personnes récemment diagnostiquées atteintes de type 2, mais ils provoquent des hypos graves et semblent endommager le cœur. Ce n'est qu'après avoir essayé ces médicaments qu'un patient est censé se voir prescrire l'un des médicaments les plus récents et très coûteux comme Januvia, Victoza, Invokana et Jardiance.

  • Votre médecin suggère-t-il de l'insuline lorsque les médicaments oraux ne normalisent pas la glycémie ? Si vous prenez deux ou trois médicaments par voie orale et que vous constatez toujours une glycémie élevée, votre médecin devrait vous suggérer d'utiliser de l'insuline pour ramener votre glycémie dans la zone de sécurité. L'insuline fonctionne et les insulines modernes sont beaucoup plus faciles à utiliser que celles disponibles dans le passé. Si vous souffrez de diabète de type 2 et que votre glycémie à jeun est toujours supérieure à 140 mg/dl avec tous ces autres médicaments dans votre corps, votre médecin devrait vous suggérer Lantus ou Levemir. (En supposant que vous ayez une assurance. Si vous n'en avez pas, ces insulines coûteuses peuvent ne pas être appropriées, mais les insulines R et N moins chères le sont.) Il en va de même si vous ne pouvez pas obtenir votre glycémie après les repas en dessous de 140 mg/dl deux heures après les repas, surtout après avoir réduit votre consommation de glucides.

  • Votre médecin arrête-t-il un médicament si vous ne voyez pas le résultat souhaité ou si vous avez des effets secondaires troublants ? L'une des choses les plus inquiétantes que j'observe chez les personnes qui publient en ligne, c'est le nombre de personnes qui subissent des effets secondaires connus pour être dangereux des médicaments couramment prescrits, dont les médecins leur disent de continuer à les prendre.

Ces effets secondaires incluent des douleurs musculaires causées par les statines, une rétention d'eau sévère avec Avandia (pouvant entraîner une insuffisance cardiaque ou des lésions rétiniennes) et des vomissements continus avec Byetta. Les deux premiers symptômes peuvent être des signes d'une maladie qui entraîne des dommages permanents aux organes. Les vomissements peuvent être un symptôme de pancréatite, un effet secondaire connu de Byetta et Victoza qui peut être fatal.

Pire encore, de nombreux patients déclarent être mis sur des médicaments coûteux qui ne semblent rien faire pour leur glycémie. On leur dit souvent qu'ils devraient continuer à prendre le médicament car il peut aider leurs cellules bêta à se régénérer. Aucun médicament sur le marché à l'heure actuelle ne peut faire cette affirmation étayée par une recherche solide sur l'homme. Des études sur des souris et des études de tissus en laboratoire peuvent faire allusion à cette régénération, mais lorsque les humains sont étudiés, jusqu'à présent, cela n'a pas été trouvé. Dans le cas d'Actos (pioglitazone) et d'Avandia (rosiglitazone) et de Byetta, cette affirmation s'est avérée totalement fausse.

Certains médecins mettent les gens sur Jardiance parce qu'ils ont mal interprété une étude qui l'a trouvée utile aux personnes diagnostiquées avec une maladie cardiaque. Cependant, il n'y a aucune preuve qu'il prévient les maladies cardiaques, et l'étude qui l'a trouvé utile pour les personnes atteintes d'une maladie cardiaque avancée a également montré qu'il faisait très peu pour abaisser la glycémie. Le bénéfice semble être son effet diurétique. Si un médicament vous rend malheureux et n'améliore pas votre glycémie, il n'y a aucune raison de le prendre.

  • Votre médecin sait-il qu'il est recommandé de supprimer les glucides de l'alimentation pour les personnes atteintes de diabète ? Croyez-le ou non, je rencontre encore des gens dont les médecins leur ont dit de supprimer les graisses de leur alimentation, pas les glucides, comme si c'était des graisses, plutôt que les glucides qui augmentent la glycémie. Les médecins conseillent encore rarement à leurs patients de type 2 d'essayer de réduire leur consommation de glucides pour améliorer leur glycémie, bien que cela soit en train de changer, et certains médecins, qui ont plusieurs patients qui ont normalisé leur glycémie avec un régime pauvre en glucides, commencent à recommander une restriction en glucides. . Mais même s'il n'est peut-être pas un partisan enthousiaste de la faible teneur en glucides, votre médecin doit savoir que supprimer autant de grammes de glucides que possible de votre alimentation est un moyen sûr et efficace d'abaisser la glycémie, et que toutes les recherches récentes sur les régimes faibles en glucides montrent qu'ils fonctionnent et qu'ils améliorent, plutôt qu'ils n'aggravent, le taux de cholestérol. Votre médecin doit également savoir que les preuves sont maintenant que le régime pauvre en graisses aggrave les lipides et ne prévient pas les maladies cardiaques, de sorte qu'il n'y a aucune raison pour le moment de prescrire un régime pauvre en graisses pour une personne atteinte de diabète de type 2.

  • Le personnel de votre médecin est-il utile et accessible ? Parce que les médecins de famille sont tellement surchargés, bon nombre d'entre eux ont aménagé leur cabinet de manière à ce que, pour les questions de routine, vous ne traitiez pas avec eux, mais avec le personnel. Ces membres du personnel peuvent être des infirmières praticiennes hautement qualifiées aussi compétentes que le médecin ou des infirmières auxiliaires autorisées n'ayant qu'une année d'études au-delà du secondaire qui se croient néanmoins compétentes pour « filtrer » votre appel et qui peuvent décider de ne pas transmettre votre message à le docteur.

Parce que vous aurez affaire à ce personnel, il est très important de trouver un cabinet où les membres du personnel avec lesquels vous avez affaire sont serviables, amicaux et, surtout, disposés et capables de transmettre votre message à votre médecin sans le déformer. .

Si votre médecin réfère tous ses patients à une « infirmière spécialisée en diabète » pour la gestion quotidienne des cas, toutes les questions évoquées ci-dessus s'appliquent à l'infirmière. Une infirmière ou un membre du personnel spécialisé dans le diabète qui considère que votre appel avec une question sur un problème de glycémie est frivole ou qui ne discutera pas de vos inquiétudes concernant une augmentation de la glycémie avec le médecin parce que votre glycémie à jeun est inférieure à 140 mg/dl est très dangereuse pour votre santé.

Si votre médecin s'attend à ce qu'une infirmière vous aide à ajuster vos doses d'insuline, demandez-lui quelle est sa formation (vous aimeriez qu'elle soit un éducateur certifié en diabète) et depuis combien de temps elle n'a pas mis à jour sa formation. Il y a beaucoup d'"infirmières spécialisées dans le diabète" qui traitent encore des patients avec des régimes d'insuline d'il y a vingt ans - le genre qui provoque des hypos et vous oblige à manger trop de glucides et à maintenir votre glycémie trop élevée pour éviter de baisser.

À quoi s'attendre d'un bon médecin

Même le meilleur médecin de famille sera probablement trop occupé pour se souvenir de votre cas et il n'aura pas le temps de discuter avec vous des divers nouveaux traitements et médicaments pour le diabète.

Le diabète est une maladie chronique « à faire soi-même », et vous devrez vous tenir au courant de l'actualité du diabète par vous-même en vous connectant à des groupes de discussion ou en lisant des bulletins d'information comme Diabetes in Control .

Mais ce que votre médecin devrait être capable de faire pour vous, c'est ceci :

  • Vous aider à essayer un nouveau traitement contre le diabète dont vous avez entendu parler ou vous expliquer pourquoi il ne vous conviendrait pas.

  • Commandez les tests appropriés après vous avoir expliqué à quelles questions les tests peuvent répondre.

  • Donnez-vous vos résultats de test réels, pas un résumé, et expliquez-vous ce qu'ils signifient, en répondant à toutes les questions que vous pourriez avoir. Vous avez le droit de conserver une copie de vos résultats de test et devriez toujours en avoir une pour vous avant de quitter le bureau. Conservez ces résultats de test dans un dossier car vous pourriez avoir besoin de vous y référer à l'avenir si vous changez de médecin.

  • Vous orienter vers un spécialiste approprié s'il survient quelque chose qui ne relève pas du domaine de compétence de votre médecin de famille.

  • Si vous n'avez pas d'assurance ou si vous avez des difficultés financières et que vous souffrez de diabète, le médecin ou un membre de son cabinet devrait être en mesure de vous expliquer comment vous inscrire aux programmes des compagnies pharmaceutiques ou de l'État pour vous aider à obtenir les médicaments dont vous avez besoin. Eux-mêmes ou leur personnel devraient également être disposés à remplir tous les documents nécessaires dont vous avez besoin pour les assureurs, le soutien aux médicaments ou le travail.