Glycémie tout au long de la journée pour les personnes normales et les personnes atteintes de diabète

La plupart d'entre nous ont suffisamment entendu parler du terme sucre dans le sang pour penser que nous savons ce que cela signifie, mais peu d'entre nous comprennent vraiment la complexité du système qui fournit un approvisionnement constant en carburant à nos cellules 24 heures sur 24.

Les faits de base sont les suivants : Tous les animaux ont une petite quantité d'un sucre simple appelé glucose qui flotte tout le temps dans leur circulation sanguine. Ce sucre simple est l'un des deux carburants que les cellules du corps peuvent brûler comme carburant. L'autre est gras. Bien que vous puissiez parfois manger du glucose pur - on l'appelle "dextrose" lorsqu'il se trouve dans la liste des ingrédients sur une étiquette alimentaire américaine - la plupart du glucose dans votre sang ne provient pas de la consommation de glucose. Il est produit lorsque votre système digestif décompose les plus grosses molécules de sucres complexes et d'amidon. Les sucres comme ceux trouvés dans le sucre de table, le sirop de maïs, le lait et les fruits et les amidons trouvés dans la farine, les pommes de terre, le riz et les haricots contiennent tous des chaînes de glucose qui sont liées avec d'autres substances. Au cours de la digestion, les enzymes brisent ces liaisons et libèrent les molécules de glucose qui sont ensuite absorbées dans votre circulation sanguine.

Comment la glycémie est mesurée

Les concentrations de sucre dans le sang sont décrites à l'aide d'un nombre qui décrit le poids de glucose qui se trouve dans un volume de sang spécifique. Aux États-Unis, cette mesure est exprimée en milligrammes par décilitre, abrégée en « mg/dl ». Les Européens et presque tous les chercheurs publiant dans des revues médicales utilisent une mesure différente, les micromoles par litre, abrégée « mmol/L ».

Vous pouvez convertir toutes les mesures européennes que vous rencontrez à la norme américaine en multipliant le nombre mmol/L par 18. Il existe un convertisseur pratique en ligne qui le fera automatiquement pour vous. Vous le trouverez sur http://www.childrenwithdiabetes.com/converter.htm

Si un test sanguin indique que votre glycémie est de 85 mg/dl, cela signifie qu'il y a 85 milligrammes de glucose dans chaque décilitre de votre sang. Cela signifierait que chaque litre de votre sang contiendrait 850 milligrammes ou 0,85 gramme de glucose. Le corps d'une personne type pesant 150 livres contient environ 4,7 litres de sang. Donc, si leur glycémie a été mesurée à 85 mg/dl, au moment où ils ont été mesurés, ils avaient un total de 4 grammes de glucose circulant dans leur circulation sanguine. Cela représenterait 16 calories de glucose ou autant de glucose qu'il y en a dans deux disques de bonbons de marque "Sweetart".

Comment votre glycémie est régulée

Cependant, la concentration de glucose dans votre sang n'est jamais statique. Vos cellules aspirent constamment ce glucose sanguin et le brûlent comme carburant, forçant votre foie et votre pancréas à travailler à plein temps pour le remplacer. Il est essentiel de remplacer le glucose retiré de votre circulation sanguine. C'est presque aussi important que de maintenir le niveau d'oxygène dans votre sang juste. C'est parce que votre cerveau a besoin d'un apport limité mais constant de glucose à tout moment et cessera de fonctionner s'il ne l'obtient pas. Votre cerveau est si sensible à ses besoins en glucose que si la concentration de glucose dans votre sang descend en dessous de 30 mg/dl (1,7 mmol/l), vous pouvez perdre connaissance ou même mourir.

Heureusement, il existe un certain nombre de processus robustes intégrés à votre métabolisme qui empêchent cela de se produire. À moins que vous n'ayez l'une des rares tumeurs extrêmement rares qui affectent vos glandes ou que vous preniez l'un des rares médicaments qui poussent votre corps à sécréter de l'insuline, que cela soit nécessaire ou non, vous n'avez jamais à vous inquiéter que votre taux de sucre dans le sang chute un jour près d'un bas assez pour causer l'inconscience. Un ensemble complexe de processus métaboliques orchestrés par votre pancréas, votre foie et votre cerveau libère un flux constant de glucose dans votre circulation sanguine à tout moment. Si les systèmes qui régulent votre glycémie sont tout à fait normaux, la quantité de glucose qu'ils libèrent est juste suffisante pour remplacer le glucose que vos cellules ont éliminé et brûlé comme carburant. Si ce n'est pas le cas, la quantité de glucose libérée peut être plus que suffisante, mais elle ne sera jamais inférieure à un danger mortel.

Votre corps obtient ce glucose de remplacement de plusieurs sources différentes. La plupart de l'amidon et du sucre que vous mangez se transforment en glucose lorsqu'ils sont digérés. Ce glucose va directement de votre système digestif à votre circulation sanguine. Une partie du glucose que vous ne pouvez pas brûler immédiatement est convertie en une forme de stockage appelée « glycogène » et stockée dans votre foie et vos muscles. Un corps moyen peut stocker environ 190 grammes de glycogène, bien que des recherches intéressantes mais longtemps négligées aient montré que certaines personnes en stockent beaucoup plus. Ces 190 grammes de glucose typiques valent 360 calories. Le corps peut y puiser chaque fois qu'il a besoin de glucose supplémentaire rapidement.

Si vous deviez brûler tout ce glycogène stocké, votre corps serait toujours en mesure de garantir qu'il y a suffisamment de glucose circulant dans votre circulation sanguine à tout moment en passant dans un mode où la plupart de vos cellules commencent à brûler les graisses au lieu du glucose. Ensuite, pour fournir la petite quantité de glucose dont vos neurones ont besoin, puisque ces cellules cérébrales sont les seules de votre corps à ne pas pouvoir brûler les graisses, votre foie transformerait les protéines en glucose. Cette protéine peut provenir d'aliments protéinés que vous avez mangés, par exemple de la viande ou du fromage. Mais si vous étiez incapable de manger, ou si vous ne mangiez pas assez de protéines, la protéine nécessaire pour fournir au cerveau son glucose serait extraite de votre propre tissu musculaire. C'est parce que votre corps peut « manger » vos tissus musculaires de cette manière que les régimes de famine et les régimes trop faibles en protéines entraînent une perte dangereuse de tissu musculaire.

L'état de la glycémie à jeun et après les repas

Bien que les concentrations de sucre dans le sang fluctuent tout au long de la journée, elles peuvent être divisées en deux états de base. L'un est l'état de jeûne et l'autre est l'état post-repas. Le terme « post-meal » est latin anglais pour « après le repas » et fait référence à la période qui suit après que vous ayez mangé de la nourriture.

L'état de jeûne

Vous êtes à jeun à tout moment lorsque la digestion est terminée. Cela se produit la nuit pendant que vous dormez. Vous pouvez également entrer dans l'état de jeûne trois heures après avoir mangé pour la dernière fois. Cependant, si vous grignotez entre les repas et après le dîner, vous ne pouvez pas revenir à l'état de jeûne pendant que vous êtes éveillé.

À jeun, votre foie maintient votre glycémie à un niveau normal en libérant continuellement de petites quantités de glucose à partir du glycogène qu'il a stocké après les repas ou en produisant du nouveau glucose à partir de protéines.

La concentration de l'hormone insuline dans votre sang est le signal qui indique au foie s'il a besoin de déverser du glucose dans le sang. L'insuline est libérée par des cellules spéciales du pancréas, les cellules bêta, lorsqu'elles détectent une augmentation du taux de glucose dans le sang. Lorsqu'il n'y a pas de nouveau glucose provenant de la digestion dans le sang, peu d'insuline est libérée.

Un foie normal et sain est également sensible aux niveaux d'insuline. Moins il détecte d'insuline circulante dans le sang, plus le foie travaillera fort pour mettre plus de glucose dans le sang. Chez une personne en bonne santé, le foie maintient en permanence la concentration de sucre dans le sang à jeun à près de 85 mg/dl (4,7 mmol/L).

L'état post-repas

Vous restez à jeun jusqu'à ce que vous mangiez des aliments contenant des glucides. Après avoir mangé, tout glucose pur présent dans votre nourriture sera absorbé dans votre circulation sanguine dans les quinze minutes. D'autres glucides nécessiteront une digestion. Ceux qui digèrent rapidement – ​​les « glucides à indice glycémique élevé » comme la farine blanche ou le sucre – prennent généralement entre une demi-heure et une heure pour entrer dans votre circulation sanguine. Les glucides à action plus lente comme les grains entiers ou les pâtes peuvent prendre une à deux heures ou même, dans le cas de certaines pâtes de blé dur, trois heures pour libérer leur glucose dans votre sang.

Au cours de cet état post-repas, la concentration de glucose dans votre sang commencera à augmenter au fur et à mesure que le glucose libéré par votre nourriture affluera. Mais dans un corps sain, cette augmentation est brève et pas très élevée.

En effet, dès que la concentration de glucose dans votre corps commence à augmenter, elle stimule les cellules sécrétant de l'insuline dans votre pancréas, appelées cellules bêta, pour produire une grande explosion d'une hormone appelée insuline. La fonction de l'insuline est d'activer les récepteurs des cellules de votre corps. Cela permet à ces cellules d'éliminer les molécules de glucose en circulation de votre circulation sanguine et de les brûler comme carburant ou de les stocker pour une utilisation future.

Insuline

L'insuline est une substance puissante. Pour avoir une idée de la puissance, considérez ceci. Si une personne pesant 140 lb ne produisait aucune insuline, chaque gramme de glucides consommé augmenterait sa glycémie de 5 mg/dl (0,3 mmol/). Cela signifie que s'ils mangeaient un bagel de café typique contenant environ 60 grammes de glucides, le glucose dans ce bagel augmenterait leur glycémie d'environ 300 mg/dl (16,7 mmol/L). Si leur glycémie à jeun était normale de 85 mg/dl avant de manger ce bagel, au moment où ils auraient fini de le digérer, leur glycémie atteindrait un énorme 385 mg/dl (21,4 mmol/L).

Mais chez une personne normale, cela n'arrive pas. Si une personne ayant un contrôle normal de la glycémie devait vérifier son sang avec un glucomètre portable toutes les dix minutes pendant les trois heures qui ont suivi sa première bouchée de ce bagel, la concentration de sucre dans le sang la plus élevée qu'elle serait susceptible de voir serait presque certainement être inférieur à 140 mg/dl (7,8 mmol/L) - et peut-être beaucoup plus bas. Ce pic de glycémie se produirait probablement environ une demi-heure après avoir mangé le bagel. Une heure après avoir mangé leur bagel, leur glycémie aurait probablement chuté à une valeur proche de 100 mg/dl (5,6 mmol/L), bien qu'elle ait même pu redescendre encore plus bas, à leur valeur à jeun de 85 mg/ dl. Dans tous les cas, deux heures après avoir mangé, les 60 grammes de glucides présents dans le bagel - une quantité qui aurait pu augmenter leur glycémie d'environ 300 mg/dl s'ils ne produisaient pas d'insuline - auraient été bousculés. dans leurs cellules sans modifier significativement leur taux de sucre dans le sang. C'est ce que l'insuline peut faire.

Réponse diabétique de la glycémie post-prandiale

Voyons maintenant un exemple de ce qui se passe lorsque la glycémie d'une personne n'est pas normale. Suzy et Tom ont tous les deux une glycémie post-prandiale anormalement élevée. Les deux répondent aux critères de diagnostic du diabète de type 2, mais comme la glycémie à jeun de Suzy est normale, son médecin lui dira probablement qu'elle est normale ou peut-être qu'elle est prédiabétique. La glycémie de Tom s'est tellement détériorée que son médecin le diagnostiquerait comme diabétique sur la seule base d'un test à jeun.

Si Suzy et Tom mangeaient chacun un bagel contenant 60 grammes de glucides, environ une demi-heure après avoir mangé ce bagel, la concentration de glucose dans leur sang commencerait également à augmenter. Mais contrairement à ce qui est arrivé à notre personne normale, cela ne commencerait pas à descendre une demi-heure après avoir mangé. Au lieu de cela, leurs concentrations de sucre dans le sang augmenteraient de plus en plus jusqu'à atteindre un pic.

Suzy et Tom connaîtraient des concentrations maximales différentes et pourraient survenir à des moments différents après avoir mangé, même s'ils pourraient être diagnostiqués avec le même trouble - le diabète de type 2. C'est parce que leurs corps produisent différentes quantités d'insuline et que leurs cellules diffèrent également dans la façon dont elles peuvent répondre à cette insuline. Une heure après avoir mangé le bagel, la concentration de glucose dans le sang de Suzy pourrait monter à 220 mg/dl, tandis que la glycémie de Tom pourrait monter à 275 mg/dl. Au cours de la deuxième heure après avoir mangé, la glycémie de Suzy pourrait chuter à 180 mg/dl, tandis que celle de Tom pourrait continuer à grimper à 340 mg/dl, une valeur très proche de celle qu'une personne atteindrait si son corps ne produisait pas d'insuline du tout. .

Au cours de la troisième heure, la glycémie de Tom pourrait enfin commencer à baisser tandis que celle de Suzy serait proche d'une valeur normale. Enfin, quatre longues heures après avoir mangé le bagel, en supposant qu'ils n'avaient rien d'autre à manger, Suzy pourrait avoir une concentration de sucre dans le sang de 98 mg/dl, qui est également le niveau de jeûne qu'elle a noté lorsqu'elle a mesuré sa glycémie la première chose du matin. La glycémie de Tom pourrait être beaucoup plus élevée à 165 mg/dl. C'est un niveau beaucoup plus élevé que le niveau de jeûne de Suzy, mais il est inférieur au niveau de jeûne de Tom qui est relativement élevé de 175 mg/dl.

Même si les valeurs de glycémie après les repas de Suzy et Tom atteignent des niveaux suffisamment élevés pour être diagnostiqués comme diabétiques, elles finissent par redescendre. Parce qu'ils finissent par être beaucoup plus bas que le niveau de 385 mg/dl que leur glycémie aurait atteint si leur corps ne produisait pas du tout d'insuline, il est clair que leur corps produit toujours de l'insuline, même si c'est tout aussi clair, surtout dans le cas de Tom, cette insuline ne fonctionne pas très bien.

Le graphique ci-dessous montre comment la glycémie chez des personnes comme celle-ci pourrait se comporter tout au long de la journée.

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